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문화 일반

    [현장EN:]'SM 인수 중단' 방시혁이 전한 이수만 반응

    핵심요약

    관훈포럼에서 대중문화업계 종사자로서는 처음으로 기조연설
    2019년부터 SM 인수 시도했으나 제안 거절당해
    상황 바뀌어 인수 뛰어들었으나 중단 "인수 유무형 비용 커, 구성원 감정노동도"
    '나무 심기' 사업 관련 해명도

    방시혁 하이브 의장이 15일 오전 서울 중구 프레스센터에서 관훈클럽 주최로 열린 관훈포럼에서 기조연설을 하고 있다. 박종민 기자방시혁 하이브 의장이 15일 오전 서울 중구 프레스센터에서 관훈클럽 주최로 열린 관훈포럼에서 기조연설을 하고 있다. 박종민 기자'업계 1위' 하이브가 적극적으로 진행해온 SM엔터테인먼트 인수를 '중단'한 가운데, 방시혁 하이브 의장이 SM 인수에 뛰어들게 된 계기와 결국 인수를 중단하게 된 사정을 밝혔다. 하이브에 지분을 넘긴 SM 창립자 이수만씨의 반응도 전했다.

    15일 오전, 서울 중구 프레스센터에서 관훈포럼 주최로 방시혁 하이브 의장이 초청받아 기조연설 했다. 대중문화 업계 종사자가 기조연설을 하는 것은 방 의장이 처음이다. 방 의장은 'K팝의 미래'라는 내용으로 방대한 내용을 언급했으나, 질의응답에서 가장 많이 나온 이야기는 'SM 인수전'이었다.

    이날 방 의장은 SM 인수의 시작과 끝에 관해 소상히 이야기했다. 하이브가 처음으로 SM 인수를 고려한 것은 2019년이었고, 두 차례 오퍼(제안)를 넣었으나 거절당했으며, 내부에서는 SM 인수를 둘러싸고 찬반양론이 있었다는 게 방 의장 설명이다.

    방 의장이 밝힌 찬반 이유는 다음과 같다. 글로벌 성장 동력의 일환으로 K팝에서의 덩치를 키울 필요가 있다는 것이 찬성 쪽 입장이었고, SM 인수 비용을 글로벌 시장에서 좀 더 미래적이고 혁신적으로 쓰는 게 낫지 않겠냐는 게 반대쪽 입장이었다. 당시 방 의장은 'SM 인수가 반드시 필요한지 모르겠다'라는 쪽이었다.

    왼쪽부터 SM엔터테인먼트, 하이브 로고. 양 사 제공왼쪽부터 SM엔터테인먼트, 하이브 로고. 양 사 제공그러다 지난해 중순쯤 하이브에게 좋은 기회가 왔고, 다시 한번 인수에 대한 논의를 진행했다. 상황이 변했다고 판단했기 때문이다. 방 의장은 "저희가 과거에 인수를 반대했던 (근거가 되는) 요인이 많이 사라졌다고 생각해서 지금은 가도 좋겠다 해서 인수를 결정하게 됐다"라면서도 "생각 이상의 치열한 인수전은 저희 예상 밖이었지만, 굉장히 오랫동안 SM이라는 회사에 대해서 생각해왔기 때문에 명확한 가치가 있었다"라고 말했다.

    하이브가 SM 창립자이자 최대 주주였던 이수만 전 SM 총괄 프로듀서의 지분 14.8% 확보하면서 새로운 최대 주주로 올라서고 공개 매수(목표 25%)까지 진행하자, SM은 이를 '적대적 M&A(인수합병)'이라고 규정하고 전략적 제휴를 맺은 카카오와 함께하겠다는 뜻을 분명히 했다. SM을 둘러싸고 하이브와 카카오가 맞붙는 구도가 형성돼 약 한 달간 공방이 벌어졌다. 신주 및 전환사채 발행을 법원의 조처로 제지당한 카카오는 주당 15만 원에 SM 주식을 공개 매수하겠다고 밝혔고, 하이브는 지난 12일 SM 지분 인수 중단을 전격 발표했다.

    방 의장은 이달 초 CNN과의 인터뷰에서도 SM 인수 배경을 언급한 바 있다. 하이브는 왜 SM 인수를 멈췄을까. 방 의장은 "저희는 이것(SM 인수)이 하이브스러운 결정인가를 논의했다. 어느 순간에도 합리적이고 맞는 결정을 해야 한다는 생각이 항상 있었기 때문에, 저희가 처음 인수전에 들어갈 때 생각했던 가치를 이미 넘어서려고 하는 상황에서, 시장도 과열됐다. 저희의 주주 가치를 훼손하고 시장 질서를 흔들면서까지 (인수전에) 들어갈 수는 없다는 결론을 내렸다"라고 설명했다.

    그러면서 "인수 비용은 외부에서 볼 때는 숫자만 보이지만, 사실 인수하는 입장에서는 인수에 들어가는 유무형의 비용이 훨씬 크게 느껴진다. 왜냐하면 기업의 통합 과정에서는 수많은 시간과 노력이라는 리소스가 들어가고, 구성원들의 감정 노동이 들어가는데 이것들까지 감내하고 이 선택을 하는 것은 저희한테 옳지 않다고 느껴졌다. 이것은 하이브스럽지 않으니, 이런 형태의 인수를 하기보다는 우리 원래 로드맵대로 글로벌로 나가자, 조금 더 혁신 기업에 투자하는 방향으로 나가자는 의사 결정을 내리게 됐다"라고 말했다.

    방시혁 하이브 의장은 이날 SM 인수전에 관한 이야기도 자세히 언급했다. 박종민 기자방시혁 하이브 의장은 이날 SM 인수전에 관한 이야기도 자세히 언급했다. 박종민 기자약 한 달간 지속된 인수전에서 사실상 카카오가 웃고 하이브가 한발 물러서게 됐다는 평이 나오는 것이 사실이다. 이러한 평가를 방 의장은 어떻게 받아들이는지 묻자, 그는 "저희나 카카오나 아티스트와 팬들의 더 나은 환경과 미래를 위해서 시작한 인수겠지만 실제 과정에서는 아티스트와 팬을 배려하지 못했다고 저는 생각한다"라고 운을 뗐다.

    방 의장은 "개인적으로 인수 자체를 전쟁으로 바라본 적이 한 번도 없어서 여러분이 생각하는 만큼 골치 아프다고 생각한 적은 없었는데, 매니지먼트를 하는 사람으로서는 가슴이 너무 아팠다"라며 "우리의 본질은 아티스트의 행복과 팬들의 행복인데, 이렇게까지 아티스트와 팬들이 괴로운 상황이 되는 게 맞는가에 관한 고민으로 사실 굉장히 많이 슬프고 밤잠을 못 자고 했다. 그래서 그분들에게 미안하다는 얘기를 하는 게 맞는 것 같다"라고 부연했다.

    또한 방 의장은 "인수라는 것은 오기, 누군가를 이겨야겠다는 마음으로 일어나서는 절대 안 되는 일이고, 합리적으로 선택하고 이것이 우리 기업의 미래에 맞는 것인가를 중심으로 판단해야 하고 궁극적으로는 이게 주주 가치를 훼손하지 않는지 상장사로서 고민해야 하는 일이라고 생각한다"라며 "인수를 승패로 바라보는 관점은 동의하기 어렵다"라고 말했다.

    평소 'K팝이라는 것은 SM 없이 생길 수 없었다' 등의 표현으로 SM에 크레딧을 돌려왔다는 방 의장은 "SM에 많은 문제가 있다는 지적은 있었으나 지배구조(문제) 해소할 수 있느냐에 관해서는 의문이 많았다. 그러나 저희는 어쨌든 그것(지배구조 개선)에 기여했다는 지점에서 굉장히 큰 가치를 느끼고 있다"라고 자부했다.

    왼쪽부터 방시혁 하이브 의장, 이수만 전 SM 총괄 프로듀서왼쪽부터 방시혁 하이브 의장, 이수만 전 SM 총괄 프로듀서오히려 카카오와 '플랫폼 협력'을 이뤘다는 것에 "아주 만족"한다는 게 방 의장의 설명이다. 그는 "이번 인수에서 후퇴하면서 저희는 우리 시대 미래의 가장 중요한 축인 플랫폼에 관해서 카카오와 협의를 통해 '합의'를 끌어냈기 때문에 개인적으로 아주 만족한다"라고 답했다. 하지만 플랫폼 협력이 위버스에 SM 아티스트가 입점하는 그림이냐는 추가 질문에는, 상세한 내용을 공개할 단계가 아니라며 즉답을 피했다.

    SM 인수전에서 후퇴한 후 이 전 총괄과 어떤 이야기를 나누었냐는 질문에 방 의장은 "합의 중간에 이수만씨에게 말씀드릴 수 없던 게 사실이다. 끝나고 소상하게 설명했다"라며 "(이 전 총괄은) 특별하게 감정을 드러내진 않았다. 그냥 아주 있는 대로, 들은 그대로 말씀드리자면 '이길 수 있는데 왜 그만하지?' 이 정도 말씀만 한 게 다다. 실망하셨는지는 제가 알 수 없고, 실망하셨다 해도 한참 후배 앞에서 (직접) 얘기할 것 같진 않다"라고 설명했다.

    실체가 모호하고 결과적으로 이 전 총괄의 부동산 사업을 위한 것 아니냐는 의혹이 제기된 '나무 심기' 사업에 관해서도 해명했다. 방 의장은 '나무 심기' 계획은 이미 지난해 7월 하이브 이사회에서 보고한 내용 중 하나라고 소개했다.

    방 의장은 "저희도 (이사회에) ESG 담당 이사님이 있어서 나무 심기 계획을 했는데 세계 기후 이상 때문에 저희가 원래 심으려던 곳에 심지 못하게 됐다. 홀딩된 상태에서 이수만씨가 제안해주셨다. 이것도 워딩 그대로 말씀드리지만 (이 전 총괄이) '내가 이제 하면 얼마나 하겠냐. 나는 이제 좋은 일 하고 싶은데 내가 '나무 심기'를 도와줬으면 좋겠다'라고 했다"라고 말했다.

    방 의장은 "이수만 개인이 아니라 이수만씨가 적정한 재단 등 루트를 가져오면 원래 하이브가 가지고 있던 나무 심기 예산을 통해 지원하겠다는 거였다"라며 "이제 끝났으니 제가 편하게 말씀드리자면 ESG 관련해서는 그 어떤 약정 형태의, '개인에게 이익이 돌아가는' 이런 거는 전혀 없었다"라고 강조했다.


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