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尹, 이재명과 '先양자토론' 쟁취·'토론에 강한 윤석열' 새 이미지가 변수

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국회/정당

    尹, 이재명과 '先양자토론' 쟁취·'토론에 강한 윤석열' 새 이미지가 변수

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    핵심요약

    국민의힘 윤석열 후보의 바람처럼 이재명 후보와의 양자토론이 오는 31일 먼저 실시되고, 그 이후 안철수·심상정 후보까지 포함된 4자 토론이 다음 달 3일 열리게 됐습니다. 하지만 당 내에서는 윤 후보가 이 후보 검증을 이유로 양자토론 요구를 강조하며 '언더독'으로서의 이점을 잃었다는 관측이 나옵니다. 윤 후보도 토론 역량을 발휘해 국민들에게 양자토론을 고수했던 이유를 증명해야 하는 상황에 놓인 겁니다.

    국민의힘 윤석열 대선후보. 국회사진취재단국민의힘 윤석열 대선후보. 국회사진취재단대선후보 TV토론 개최 방식을 놓고 여야 4당이 사흘간 신경전을 벌인 끝에, 국민의힘 윤석열 후보가 바라는 대로 오는 31일 양자토론 이후, 다음 달 3일 4자 토론이 이뤄지게 됐다.
     
    하지만 윤 후보 측이 더불어민주당 이재명 후보에 대한 검증 필요성을 앞세우며 양자토론 요구를 고수하는 과정에서 토론의 상대적 약자로 여겨졌던 윤 후보의 '언더독' 이미지가 희석됐다는 관측이 나오고 있다. 토론 경쟁에서 열세에 있는 약자를 더 응원하고 지지하는 효과를 누리기 어렵게 됐다는 의미다. 
     

    양자토론 고수하던 국민의힘 先양자토론-後4자토론 쟁취

    국민의힘 토론협상단의 단장인 성일종 의원은 28일 오후 기자회견을 열고 "이재명 후보는 1월 31일 오후 7시부터 9시 사이 양자토론을 수용하시라"며 "방송3사 주관의 4자토론을 2월 3일 개최할 것을 제안한다"고 밝혔다.
     
    이날 오전 기자회견 때만 해도 국민의힘은 양자토론만 개최하고 4자토론은 설 연휴 이후에 별도 협상을 거쳐 일정을 잡자고 제안했지만, 윤 후보의 의중이 반영되며 입장이 바뀌었다. 협상단 황상무 특보는 "민주당 측에서 4자토론을 핑계되며 양자토론에서 벗어나려 하니 후보께서도 4자토론에 시간을 두지 말고 바로 만나라는 말씀이 있었다"고 전했다.
     
    다만, 국민의힘은 이재명 후보와의 양자토론이 선행되지 않으면 4자 토론은 없다는 점은 고수했다. 국민의힘이 선(先) 양자토론에 대한 의지를 굽히지 않는 이유는 양자토론이 이재명 후보를 제대로 검증할 기회라는 인식이 있기 때문이다. 선대본 관계자는 "4자가 같은 시간을 할당 받아 토론하게 되면, 대장동과 같은 의혹을 제대로 파헤치지 못한다"며 "국민들이 제대로 인식할 수 있도록 양자토론이 필요한 것"이라고 언급했다.
    국민의힘 윤석열 대선후보. 국회사진취재단국민의힘 윤석열 대선후보. 국회사진취재단이에 협상단은 이 후보에게 '횟수 제한 없는 양자토론'을 제안하기도 했다. 윤 후보도 전날은 "4인이나 8인 토론을 해보니 시청자들도 남는 것이 없으신 것 같고, 정견같은 것이 제대로 드러나기 어렵더라"며 다자토론 무용론을 설파했고, 이날도 "양자토론을 여러 차례 했으면 좋겠다"며 이 후보와의 맞대결을 고대하는 모습을 보이기도 했다. 결국, 민주당이 국민의힘의 요구조건을 모두 수용하면서 윤 후보가 바라던 방식대로 승부가 펼쳐지게 됐다.
     

    4자토론 경시하며 맞대결엔 자신감…희석된 언더독 효과

    그래픽=김성기 기자그래픽=김성기 기자
    변수는 윤 후보 측이 양자토론 요구를 강조하고, 4자 토론은 경시하는 듯한 태도를 유지하며, 윤 후보의 양자토론 실력에 대한 기대감이 높아졌다는 점이다. 협상단은 '4자 토론의 커튼 뒤에 숨지 말라'거나 '양자토론이 꽃'이라며 이 후보를 자극했고, 윤 후보 스스로도 "(이 후보에게) 질문할 것이 많다"며 자신감을 드러냈다.
     
    기존 양자토론 구도라면, 이 후보는 토론에 강점이 있다는 선입관 때문에 '잘해야 본전'이고, 상대적 약자인 윤 후보는 '언더독'의 위치에서 약간의 선전으로도 큰 점수를 얻을 수 있다는 전망이 가능하다. 하지만 윤 후보가 끝까지 양자토론을 포기하지 않고 토론에서의 '공격수'를 자처하며 상황이 변했다.

    국민의힘 관계자는 "양자토론을 강하게 주장해 왔기에 윤 후보가 조금 못한다면, 왜 양자 토론을 그렇게 요구했냐는 지적이 나올 수밖에 없다"며 "다른 정당들의 바람처럼 4자 토론을 수용했다면, 시간과 시선이 흩어지는 효과가 있는데, 전략적 실수가 아닌가 싶다"고 말했다. 또다른 관계자도 "여러 조건을 달며 양자 토론에 무게를 두고 최종 성사까지 시간을 끈 측면이 있는데, 결과가 실망스럽다면 국민 평가에도 영향을 줄 수밖에 없다"고 우려했다.



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