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보건/의료

    "긴 터널 끝났다"…3년 4개월 만에 진짜 '위드 코로나'

    핵심요약

    위기단계 하향 앞두고 마지막 코로나19 중대본 브리핑
    '권고사항'인 격리, 참여 원하면 양성확인 통보 받고 신청
    주간 일평균 환자 1만 7천여 명…감염재생산지수 10주 만에 '1 미만'

    31일 오후 서울 중구 서울역 임시선별검사소 가 마지막 운영을 하고 있다. 류영주 기자31일 오후 서울 중구 서울역 임시선별검사소 가 마지막 운영을 하고 있다. 류영주 기자
    만 3년 넘게 지속된 코로나19 비상대응 체계가 '엔데믹(endemic·풍토병으로 굳어진 감염병)' 체제로 넘어간다. 정부는 내달 1일부터 코로나19 위기경보 수준을 '심각'에서 '경계'로 내리고 확진자의 격리의무 및 실내 마스크 의무화 조치를 대부분 권고로 전환한다.
     
    코로나19를 일상적 의료체계로 관리하겠다는 의미로, 실제적 '위드(with) 코로나'가 시작되는 셈이다.

     
    질병관리청 중앙방역대책본부 제공질병관리청 중앙방역대책본부 제공
    중앙방역대책본부(방대본) 임숙영 상황총괄단장은 31일 코로나19 정례브리핑에서 "내일 6월 1일 0시를 기해 코로나19 감염병 위기경보가 '심각'에서 '경계'로 하향된다"며 "지난 2020년 2월 23일 이후에 3년 4개월 가까이 이어온 비상대응의 긴 터널을 끝낼 수가 있어서 방역당국의 일원으로서 감회가 깊다"고 밝혔다.
     
    그러면서 "지금의 위기극복은 전적으로 국민 여러분의 적극적인 방역 참여와 자영업자 분들의 인내 그리고 의료진과 일선 방역요원 분들의 헌신이 있었기에 가했다"며 "코로나 극복에 동참해 주신 모든 분들께 머리 숙여 깊이 감사드린다"고 부연했다.
     
    이날 브리핑에서 앞서 열린 중앙재난안전대책본부 회의는 2020년 1월 20일 국내 첫 확진자가 나온 뒤 691번째 회의이자 '중대본' 이름으로 개최된 마지막 회의기도 하다. 다음 달 1일 부로 그간 범부처적 대응을 총괄했던 중대본은 해체되고, 보건복지부 중앙사고수습본부(중수본)가 향후 코로나19 대응을 맡게 된다.
     
    류영주 기자류영주 기자
    위기경보 하향에 따라, 주요 방역조치들은 더 이상 정부 차원에서 강제하는 의무 조치가 아닌 '자율적 관리'로 이행한다.
     
    확진 판정일로부터 7일 간 격리 의무는 '5일 격리 권고'로 전환된다. 6월 1일 0시(5월 31일 자정) 이후로는 아직 격리기간이 끝나지 않은 확진자들도 격리 조치를 유지할 의무가 없어진다.
     
    추후 격리 통보는 양성 사실을 확인 통보하는 것으로 대체된다. 확진자는 닷새 간 자택에서 머무르며 타인과의 접촉을 삼가는 것이 권고되나, △병·의원 방문 △의약품 구매·수령 △임종 △장례 △시험 △투표 등 예외적인 경우엔 외출이 허용된다.
     
    격리 참여를 희망할 경우, 보건소 양성확인 문자에 안내된 인터넷주소(URL)로 접속하거나 보건소에 전화 또는 대리 방문을 통해 문자 통지 다음날까지 격리참여자 등록을 신청할 수 있다.
     
    당국은 자발적 격리를 독려하고 '아프면 쉬는 문화'가 정착될 수 있도록 당분간 생활지원비와 유급휴가비 지원을 유지한다. 현행대로 격리해제일 다음 날부터 90일 이내 신청하면 된다.
     
    임 단장은 "확진된 근로자가 자율격리 권고를 따를 수 있도록 사업장 내에 약정된 유·무급 휴가나 연차 휴가의 활용을 권장한다"며 "의심증상자, 밀접접촉자 또는 고위험근로자는 재택근무 등 유연근무제를 적극 활용할 수 있도록 안내할 계획"이라고 설명했다.

     
    중앙방역대책본부(방대본) 제공중앙방역대책본부(방대본) 제공
    입원환자는 원내 감염전파 위험성을 고려해 '7일 격리'가 권고되지만, 환자의 면역상태나 임상증상에 대한 의료진 판단에 따라 최대 20일까지 연장할 수 있다. 격리병동에서 입원치료를 받은 확진자에 대한 치료비 본인부담금 지원도 유지된다.
     
    일부 고위험시설에 남아있던 실내 마스크 의무화 조치도 의원급 의료기관과 약국에서는 전면 해제된다. 입원환자 치료가 이뤄지는 '병원급 이상 의료기관(30개 이상 병동 보유)'과 입소형 감염취약시설은 출입 시 앞으로도 계속 마스크를 써야 한다.
     
    당국은 확진자 외 접촉자 등에 대해선 별도의 역학조사를 실시하지 않는다. 임시선별검사소는 운영을 중단하며, 입국 후 사흘 이내 PCR(유전자 증폭) 검사 권고도 종료된다. 병동 역시 한시지정병상은 축소되고 상시병상 중심으로 운영될 예정이다.
     
    봄철 날씨와 대외활동 증가, XBB.1.16 변이 유행 등이 맞물려 한동안 증가했던 확진자는 안정화 추세를 보이고 있다.

     
    방대본 제공방대본 제공
    방대본에 따르면, 이달 4주차(5.21.~27.) 코로나19 주간 위험도는 전국·수도권·비수도권 모두 '낮음'으로 나타났다. 지난 주 신규 확진자는 총 12만 2729명으로 1주 전 대비 8.3% 감소했다. 일평균 확진자는 1만 7533명 수준이다.
     
    감염재생산지수(Rt)는 지난 3월 말부터 유행 확산을 뜻하는 '1 이상'을 나타내다가 10주 만에 1 미만(0.96)으로 내려왔다. 재원 중인 위중증 환자는 하루 평균 168명, 주간 일평균 사망자는 12명 정도다.
     
    물론 위기단계 하향이 곧 '코로나19 종식'을 의미하는 것은 아니다. 당국은 현 시기를 팬데믹과 또 다른 팬데믹 사이 일종의 '간기'로 보고 있다.
     
    임 단장은 "방역당국은 향후 (코로나19가) 인플루엔자와 같이 엔데믹화되어 상시적인 관리가 가능한 시기까지 안정적으로 위기단계 조정 로드맵을 이행하고, 국민의 건강을 보호하기 위한 책무를 다할 것"이라고 말했다.
     
    아울러 "당국에서는 계속 경계심을 갖고 다시 있을지 모를 재유행 대비와 고위험군 보호에 긴장감을 갖겠다"며 "코로나19 대응을 통해 얻은 경험을 바탕으로 보건 분야 중심국으로 나아가기 위한 국제 공조의 강화와 미래 팬데믹에 대응하는 중장기 계획의 세부과제를 지금부터 착실히 준비할 것"이라고 덧붙였다.

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