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석탄에 '1급 발암물질'이…생명 위협받는 화력발전 노동자들

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    석탄에 '1급 발암물질'이…생명 위협받는 화력발전 노동자들

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    결정형유리규산 등 유독·발암물질 체내로
    작업 노동자 폐 기능 5년새 10% 악화
    발전사들 2017년부터 알았지만 안전조치 없어
    방진 특급 마스크조차 지급 안 돼…사실상 무방비

    민주노총 세종충남본부를 비롯한 노동단체들이 10일 고용노동부 서산출장소 앞에서 기자회견을 열고 화력발전소 유독·발암물질에 대한 대책 마련을 촉구하고 있다. (사진=김정남 기자)
    화력발전소 대정비 기간 중 작업환경이 노동자들의 생명을 위협하는 수준인 것으로 나타났다.

    올해도 대정비가 진행되고 있지만 이에 대한 개선은 이뤄지지 않고 있어 논란을 더하고 있다.

    10일 민주노총 세종충남본부와 고(故) 김용균 사망사고 진상규명과 재발방지를 위한 석탄화력발전소 특별노동안전조사위원회(이하 특조위), 정의당 이정미 의원 등에 따르면 화력발전소에서 쓰이는 석탄에는 1급 발암물질인 '결정형유리규산'이 들어있다.

    이 결정형유리규산은 작업 시 분진으로 작업자의 몸속에 그대로 들어간다.

    석탄재를 집중 처리하는 발전소 대정비 기간이 되면 공기 중 결정형유리규산의 농도는 기준치의 8~16배를 초과하게 된다.

    지난해 작업 노동자들을 대상으로 실시된 폐 기능 검사에서는 폐 기능 측정치가 5년새 10%가 낮아진 것으로 나타났다.

    특조위는 조사를 통해 이 같은 내용을 확인하고 발암물질 등 고독성 유해화학물질의 관리방안을 개선할 것을 권고안에 함께 담았다.

    특히 발전사들은 지난 2017년부터 이런 사실을 알고도 별다른 조치는 취하지 않은 것으로 알려졌다.

    이정미 의원에 따르면, 발전사들은 지난 2017년 하반기부터 작업환경 측정을 통해 결정형유리규산 등의 발암물질을 확인했고 수입 석탄 성적서에도 암 유발 위험 문구가 기재돼 있었지만 작업자들에게 적절한 산업안전보건조치는 이뤄지지 않았다.

    민주노총 세종충남본부를 비롯한 노동단체들이 10일 고용노동부 서산출장소 앞에서 기자회견을 열고 화력발전소 유독·발암물질에 대한 대책 마련을 촉구하고 있다. (사진=김정남 기자)
    이 의원은 "석탄 하역과 야적에 따른 비산먼지를 줄이기 위해 살포하는 약품인 표면경화제 역시 물질안전보건자료 상 급성독성물질로 분류되지만 별다른 대책 없이 사용됐다"고 지적했다. 지난해 살포된 표면경화제의 양은 동서발전 당진화력발전소에서만 702t이 사용됐고, 서부발전에서 655t이 사용됐다.

    올해도 화력발전소들의 대정비 작업은 시작됐지만 달라진 건 없는 상태.

    작업자 대부분은 분진을 99% 이상 막아주는 특급 방진 마스크 대신 1·2급 마스크를 사용해왔다.

    이와 관련해 민주노총 등 노동단체들은 10일 고용노동부 서산출장소 앞에서 기자회견을 열고 "정부와 발전사들은 화력발전소에 대한 유독·발암물질 대책을 즉각 마련하라"고 촉구했다.

    단체들은 특히 "노동자들의 건강권을 확보하기 위해 고용노동부가 즉각적인 조치를 취하는 것이 발전사들이 이를 무시하고 있는 것에 대한 올바른 판단이라고 본다"며 고용노동부의 역할을 강조했다.

    노동단체들은 작업자들에게 특급 방진 마스크 등 보호구를 지급하고 노동자 참여를 보장하는 간담회 개최, 작업환경 측정 의무화를 비롯한 안전보건대책 마련과 노동부 특별근로감독 실시 등을 촉구하고 나섰다.

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