탑배너 닫기

전체메뉴보기

작가 한강 "미국이 전쟁 언급할 때 한국은 몸서리친다"

페이스북공유하기 트위터공유하기 밴드공유하기



세계 미국/중남미

    작가 한강 "미국이 전쟁 언급할 때 한국은 몸서리친다"

    NYT 기고…북미 말싸움·군사옵션 거론에 무엇을 위한 전쟁인가 비판

    소설가 한강 (황진환 기자/자료사진)
    북미갈등으로 한반도 긴장이 고조되자 소설가 한강(47)이 미국 유력지에 한국인들의 심정을 담은 글을 기고했다.

    속 깊이 전쟁 트라우마(충격적 경험으로 인한 정신적 외상)를 안고 사는 한국인들, 북한이라는 존재의 복합성을 누구보다 잘 알기에 애써 태연한 한국인들 앞에서 전쟁 시나리오를 들먹이는 게 어떤 의미인지 생각해보자는 게 요지다.

    한강은 7일(현지시간) 미국 일간지 뉴욕타임스(NYT)에 '미국이 전쟁을 언급할 때 한국은 몸서리친다'는 제목의 글을 게재했다.

    그는 한반도 긴장이 고조되자 전쟁 우려 때문에 은행에서 돈뭉치를 찾아오다가 절도 피해를 본 노인의 사건을 시작으로 글을 풀었다.

    한강은 "1950년 한국전쟁이 일어난 이후부터 전쟁은 그 노인이 청소년기에 줄곧 겪어온 체험이었을 것"이라며 "평범한 중산층으로서 살아온 그가 돈을 찾기 위해 은행으로 가는 길에 어떤 느낌이 들었을지 상상이 된다"고 적었다.

    그러면서 공포, 불안, 무기력, 초조 등의 일상적이지 않은 감정상태를 열거했다.

    한강은 "나는 그 노인과 달리 한국전쟁을 겪지 않았다"며 전쟁 후 철저히 단절된 남북한의 실태와 그에 따른 한국인들의 인식을 소개했다.

    그는 "전후 세대들에게 북한이라고 알려진 나라는 때로 모종의 비현실적인 존재로 느껴진다"며 "물론 남한 사람들은 평양이 서울에서 자동차로 2시간 거리이며 전쟁이 끝나지 않았고 휴전 중이라는 것을 안다"고 말했다.

    북한을 환상이나 신기루로 보지 않지만, 남북한을 갈라놓는 비무장지대(DMZ) 때문에 반도가 아닌 섬에 사는 것 같다는 느낌도 전했다.

    한강은 한반도 위기가 고조되고 있음에도 태연한 듯 일상을 살아가는 이런 한국인들을 향한 외신들의 시선도 주목했다.

    그는 "이런 고요함이 한국인들이 정말 무관심하다는 것을 보여주는 것일까. 모두가 전쟁의 공포를 진실로 초월해냈을 것 같으냐"고 물음을 던졌다.

    절대 그렇지 않다는 답변이 바로 이어졌다.

    한강은 "수십 년간 쌓인 긴장과 전율이 한국인들의 깊숙한 내면에 숨어 단조로운 대화 속에서도 갑자기 불쑥불쑥 모습을 드러낸다"고 말했다.

    그는 "특히 매일 나오는 뉴스에 따라 최근 몇 달 동안 이런 긴장이 우리의 초조한 내면에서 서서히 고조되는 걸 목격했다"고 덧붙였다.

    자택이나 직장에서 가까운 방공호의 위치를 확인하거나 명절 선물로 전쟁을 대비한 '서바이벌 배낭'을 준비하는 등 최근 한국 풍경을 사례로 소개했다.

    한강은 "우리는 바로 국경 너머에 있는 북한이 또 핵실험을 할까, 방사능이 누출될까 무섭다"며 "우리는 서서히 고조되는 말싸움이 실제 전쟁으로 번질까 두렵다"고 말했다.

    그러면서 "한반도 남쪽에 5천만명이 살고 그 가운데 70만명이 유치원생들이라는 게 단순히 숫자가 아니라는 사실이 그런 두려움의 이유"라고 강조했다.

    이처럼 두려움을 안고 사는 한국인들이 짐짓 평온한 모습을 견지하는 이유도 해석했다.

    한강은 "이런 극한의 환경 속에서도 한국인들이 조심스러운 평온과 균형을 유지하려 노력하는 한 가지 이유는 북한이라는 존재를 세계 다른 지역들보다 더 구체적으로 안다는 데 있다"고 말했다.

    그는 "(독재정권의 억압을 겪은) 우리가 독재정권과 그 아래서 고통받는 이들을 자연스럽게 구분하기 때문에 선과 악의 양분법을 넘어 전체적인 시각을 갖고 환경에 대응하려고 노력하는 것"이라고 덧붙였다.

    한강은 "누구의 이익을 위해 전쟁을 하는가? 이런 종류의 물음은 우리에게 생생한 실체로서 현재 아주 뚜렷하게 다가오고 있다"고 상황을 해설했다.

    한강은 한국전쟁이 이웃 강대국들이 저지른 대리전이었다며 70년이 지난 지금도 비슷한 위협이 미국 뉴스에서 들려온다고 지적했다.

    "여러 시나리오가 있다." "우리가 이길 것이다." "한반도에서 전쟁이 일어나면 남한 사람들이 매일 2만명씩 죽는다." "전쟁이 미국이 아닌 한반도에서 일어나니까 걱정하지 말라." 최근 전해진 자극적 뉴스를 토막토막 소개했다.

    한강은 "한국은 하나만 안다"는 도널드 트럼프 미국 대통령의 말에 한국인들이 뚜렷하게 아는 게 한 가지가 있다고 맞받았다.

    그는 "우리는 평화가 아닌 어떤 해결책도 의미가 없고, 승리는 공허하고 터무니없으며 불가능한 구호일 뿐이라는 걸 안다"며 "또 다른 대리전을 절대로 원하지 않는 사람들이 지금, 여기 한반도에 살고 있다"고 강조했다.

    인기기사

    영상 핫 클릭

      카드뉴스


        많이본 뉴스

        포토뉴스

          더보기